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Cumbre Vieja, ¿el Pompeya español?

By Entre Comillas
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por Estefanía González

La isla de La Palma, de 47 km de longitud, está compuesta por dos grandes centros volcánicos. El que tiene más antigüedad se llama Caldera Taburiente, y el más joven, Cumbre Vieja, es el de los más activos actualmente. Este también es propiedad de la Reserva de la Biosfera de la UNESCO. Los volcanes se remontan a hace unos 125.000 años, y según fuentes oficiales, durante los últimos 7.000 las erupciones han formado abundantes conos de ceniza y cráteres, que forman parte del particular paisaje de la isla. En los siglos XV-XVI se produjo una leve actividad explosiva (el extremo sur de la isla está cubierta por un amplio campo de lava de las erupciones de 1677-1678 y flujos de lava que dañaron áreas pobladas), pero sin comparación con lo ocurrido este año.

Desde que el Cumbre Vieja entrara en erupción el 19 de septiembre, los científicos han identificado al menos 11 flujos de lava diferentes, algo muy inusual, que han cubierto más de mil hectáreas de tierra hasta encontrarse con el mar.  El volcán continúa, ante la mirada desesperada de los habitantes de la isla, emitiendo lava de manera inexorable hacia la costa, donde se está formando una plataforma que ya en septiembre se calculaba que medía aproximadamente 17 hectáreas. 

    Pese a lo increíble de este fenómeno, la realidad en la isla es crítica. Un total de 505 personas (a fecha de 24 de noviembre) se mantienen albergadas en hoteles, ya que sus viviendas han sido destruidas (2.798) ó se encuentran en el campo de acción del volcán (122). Las personas que no han perdido su vivienda también se han visto afectadas de alguna manera por la actividad del volcán, bien por la ceniza, que cubre prácticamente toda la isla y contamina el aire, o por la imposibilidad de trabajar tanto en el campo como en el comercio o la hostelería. Muchas se están viendo obligadas a subsistir gracias a donaciones desinteresadas, a la espera de las ayudas públicas del Estado Español. 

En cuanto a las superficies de cultivo afectadas, el número asciende a 335 hectáreas, 9 más que el día anterior. La situación es especialmente crítica en lo referente a las plantaciones plataneras, una de las principales actividades económicas de la isla. La segunda actividad, el turismo, también se ha visto afectada. El inicio de la temporada alta está este año marcada por la incertidumbre derivada de la erupción volcánica, ya que se desconoce no solo su finalización, sino también las dificultades de la conectividad aérea. Esto dificulta enormemente la llegada de turistas, aunque algunos se arriesgan para ver el volcán.    

En las últimas horas, la lava ha aumentado después de que se abriera un nuevo respiradero en el cono principal del volcán. Sería la segunda fisura que se abre en menos de dos días. Según los expertos, el magma es más fluido y ha ganado velocidad. El avance de la lava hacia zonas vírgenes preocupa, tanto por la destrucción de más áreas urbanas y plantaciones, como por los niveles de dióxido de azufre en el aire que se han vuelto a disparar. Aún es pronto para calcular las consecuencias finales de las erupciones, pero está claro que toda la población se va a ver afectada. Solo podemos esperar que el mismo volcán que creó la isla, no sea el motivo de su destrucción. 

Global Volcanism Program | La Palma. (n.d.). Global Volcanism Program. Retrieved November 29, 2021, from https://volcano.si.edu/volcano.cfm?vn=383010

G. Vargas, N. (2021, Noviembre 29). Los afectados por el volcán de La Palma tiran de donaciones mientras esperan por las ayudas públicas. ElDiario.es. https://www.eldiario.es/canariasahora/sociedad/afectados-volcan-palma-tiran-donaciones-esperan-ayudas-publicas_1_8530844.html

Riera Busqued, L. (2021, Noviembre 29). Diez semanas de erupción sin visos de terminar: se abre una nueva fisura y crece la sismicidad. Euronews. https://es.euronews.com/2021/11/29/diez-semanas-de-erupcion-sin-visos-de-terminar-se-abre-una-nueva-fisura-y-crece-la-sismici

Volcán en La Palma: resumen y noticias del 24 de noviembre. (2021, November 26). Diario AS. Retrieved November 29, 2021, from https://as.com/diarioas/2021/11/24/actualidad/1637735354_021385.html

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