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Explosión en Beirut, ¿Qué ha pasado?

By Entre Comillas
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por Estefanía González

Una catastrófica explosión en el puerto de Beirut, capital de Líbano, sacudió a la ciudad el pasado martes 4 de agosto de 2020, dejando más de 6.000 personas heridas y sin hogar, mientras que los fallecidos ascienden a 171 (según datos recabados hasta el 14 de agosto). Sin embargo, el gobierno de Líbano, por razones ambiguas, ha dejado de contabilizar las víctimas y dimitir en pleno tras las críticas y protestas que se habían llevado a cabo desde octubre de 2019, debido a la profunda crisis política y económica en la que se encuentran y las cuales el accidente no ha hecho más que agudizar. 

El origen de la detonación fue  resultado de un incendio en un hangar que almacenaba 3.000 toneladas de nitrato de amonio, un químico que es utilizado para fabricar explosivos. Este cargamento llegó a Beirut en 2014 en un barco de origen georgiano, y cuyo destino final era Mozambique. No obstante, éste atracó en la capital libanesa debido a diversos problemas no sólo con la peligrosidad de la carga y la falta de medidas preventivas, sino también porque el dueño del buque, el empresario ruso Igor Grechushkin, no era capaz de pagar el abastecimiento de la tripulación. Como consecuencia, debía recoger otro cargamento en el mismo lugar para poder seguir con el viaje preestablecido. El capitán del barco, el ucraniano Prokoshev, advirtió a las autoridades en numerosas ocasiones el estado del barco, pero cuando quiso volver a Chipre para resolverlo con el empresario, las autoridades libanesas incautaron la embarcación debido a las deudas que ascendían a $100.00. Acto seguido, le obligaron a quedarse, como si de rehenes se tratasen. No fue hasta tres meses después que consiguieron liberarse, dejando como responsable del barco al Departamento de Inmigración del puerto. Finalmente, la carga fue trasladada descuidadamente al almacén, y el barco naufragó en febrero de 2018, permaneciendo todavía hundido hasta hoy en día.

En el informe del caso, el capitán y su tripulación apuntan como responsables de la explosión a las autoridades de Beirut, ya que según ellos, debieron deshacerse del cargamento lo antes posible.  De todas maneras, para que el nitrato haya tenido un efecto de ese calibre explosivo, se necesitaba de otra sustancia. Es por ello que se sospecha que fueron fuegos artificiales, los cuales también estaban almacenados en las inmediaciones, lo que provocó la explosión. La respuesta del Director de Aduanas, la cual es bastante preocupante, fue que “muy probablemente sí” se tratara de este descuido.

La población sólo fue consciente de la segunda explosión, la cual tuvo lugar a las 18:07 hora local. Sin embargo, con anterioridad se percibió una detonación más pequeña tras el incendio, la cual sirvió como un aviso de lo que se considera como la tercera explosión más fuerte de la historia, por detrás de Hiroshima y Nagasaki en 1945. Los daños son incontables: resultando con la zona del puerto (aproximadamente 500 metros alrededor de la explosión), la cual es catalogada como el corazón de la ciudad, prácticamente destruida. Inclusive, en un radio de más de 10 kilómetros, las consecuencias siguen siendo devastadoras. En la página web de ElDiario.es, se ha habilitado un mapa interactivo que nos permite comparar el radio de destrucción del accidente con cualquier ciudad que deseemos, para ser más conscientes de su magnitud y las terribles secuelas que supondrá para la población y para la ciudad de Beirut.

El Diario.es (2020). ¿Cómo de grande ha sido la explosión en Beirut? Compara la superficie dañada con cualquier otro lugar que conozcas [página web]. Recuperado de:https://www.eldiario.es/internacional/mapa-grande-sido-explosion-beirut-compara-superficie-danada-lugar-conozcas_1_6151355.html

El Confidencial (2020). La magnitud de la explosión en Beirut [página web]. Recuperado de: https://www.elconfidencial.com/mundo/2020-08-07/explosion-beirut-zona-cero-ciudades_2708375/

El Español (2020). Suben a 171 los muertos por la explosión en el puerto de Beirut [página web]. Recuperado de:https://www.elespanol.com/mundo/20200811/suben-muertos-explosion-puerto-beirut/512199768_0.html

The BBC (2020). Explosión en Beirut: la caótica Cadena de acontecimientos que qué llevó a que se desatara el infierno en el puerto de la capital de Líbano [página web]. Recuperado de: https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-53709604

The New York Times (2020). U.S. Contractor knew of explosive material in Beirut since at least 2016 [página web]. Recuperado de: https://www.nytimes.com/2020/08/10/world/middleeast/beirut-explosion-us-contractor.html

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