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Medidas rápidas y furiosas: Gas LP

By Entre Comillas
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por Diego Alvarado

En respuesta a la fijación de precios máximos por parte del gobierno federal, el Gremio Nacional Gasero pidió a los distribuidores de gas LP del área Metropolitana del Valle de México establecer un paro de actividades a partir del martes 3 de agosto. Aproximadamente 38 mil unidades, entre pipas y camiones repartidores, fueron las que acudieron al llamado de no laborar e incluso algunas unidades bloquearon vialidades importantes en la capital del país como signo de protesta. 

Más tarde, y luego de 36 horas de iniciado el paro, los repartidores de gas LP reanudaron actividades ante la advertencia del presidente López Obrador de utilizar a la Guardia Nacional para evitar bloqueos en las plantas de distribución y de hacer las denuncias correspondientes hacia los individuos que se negaran a brindar el servicio de distribución de gas.

El presidente del Gremio Gasero Nacional, José Adrián Rodríguez, anunció ese mismo 4 de agosto que la reanudación de actividades se realizaría lo más pronto posible durante esa tarde. Así mismo, reconoció las intenciones del Gremio de entablar diálogo con las autoridades responsables de la imposición del precio máximo al gas LP para llegar a acuerdos que beneficien a las familias mexicanas, pero sin llegar a perjudicar a los distribuidores.

Y todo bien, por el momento. 

El problema de todo este drama, como muchas otras situaciones por las que atraviesa este gobierno, es que se trata de una situación que se lleva arrastrando mucho tiempo y que hasta que ha estallado el descontento popular se ha decidido atenderla.

Es cierto, existen zonas en el país donde el gas LP se vende a un precio mayor que al que debería ofrecerse, principalmente por problemas de competitividad económica en el mercado de gas. Estos mismos problemas son aquellos que la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) lleva anunciando desde el gobierno de Enrique Peña Nieto. 

Por ejemplo, la Cofece identificó en su estudio Transición hacia Mercados Competidos de Energía: Gas LP de 2018 que los precios locales aumentan cuando los precios internacionales lo hacen, pero no pasa igual cuando los precios internacionales disminuyen. En ese momento la Comisión determinó que esta rigidez de precios se debía al poder de mercado que algunas gaseras tienen sobre grandes regiones del país. 

La misma Cofece, explicaba que este poder de mercado desmedido tenía cinco causas principales: 1) el uso estratégico de infraestructura, 2) mercados pequeños donde solo había un distribuidor, 3) sobrerregulaciones locales, 4) asociación entre las gaseras para acordar precios y 5) la existencia de los comisionistas de distribución (figuras que actúan como intermediario entre distribuidores y consumidores y que muchas veces inflan los precios). 

Al mismo tiempo que se señalaban las causas, se proponían medidas para solucionar el problema gradualmente y de manera efectiva. Algunas de estas propuestas fueron fomentar la venta de tanques de gas en tiendas pequeñas y de autoservicio, ofrecer gas a poblaciones vulnerables a través de Diconsa mediante licitación (es decir, elegir un suministrador de acuerdo al precio y calidad, no mediante una nueva empresa pública), facilitar los permisos para los pequeños distribuidores e impulsar programas que impulsen la utilización del gas natural. 

Sin embargo, como suele ocurrir, no se actúa hasta que el agua nos llega al cuello, y se ha hecho de manera irresponsable y bravucona. En este caso, se retó a los gaseros e incluso se les amenazó con el uso de la Guardia Nacional.

Está claro que muchas de estas empresas de gas han establecido monopolios abusivos que necesitan revisarse para actuar en consecuencia. No obstante, lo que ha hecho el Estado se sale de los estándares de lo que un gobierno serio hubiera decidido. La misma Cofece ha llamado al gobierno federal, a la secretaría de Energía y a la Comisión Reguladora de Energía (CRE) a serenarse y apegarse al procedimiento que ya existe para estos casos, advirtiendo que decisiones aceleradas y sin estudio previo pueden desencadenar consecuencias aún más perjudiciales para los consumidores. Sin embargo, no parece haber respuesta por parte de Palacio…una verdadera lástima. Se desaprovechó nuevamente una oportunidad de hacer las cosas bien. 

Cofece. (2021). La COFECE exhorta a la CRE a respetar el proceso establecido en la normativa vigente para fijar la regulación de precios del gas LP. Recuperado de https://www.cofece.mx/la-cofece-exhorta-a-la-cre-a-respetar-el-proceso-establecido-en-la-normativa-vigente-para-fijar-regulacion-de-precios-del-gas-lp/

Cofece. (2021). Nota informativa de los trabajos de COFECE en torno al mercado de gas LP. Recuperado de https://www.cofece.mx/nota-informativa-de-los-trabajos-de-cofece-en-torno-al-mercado-de-gas-lp/

Cofece. (2018). Transición hacia Mercados Competidos de Energía: Gas LP. Recuperado de https://www.cofece.mx/wp-content/uploads/2018/06/Libro-GasLP_web.pdf

El Financiero. (2021). AMLO ‘amaga’ con denunciar a gaseros que se nieguen a prestar servicio. Recuperado de https://www.elfinanciero.com.mx/nacional/2021/08/04/amlo-amaga-con-denunciar-a-gaseros-que-se-nieguen-a-prestar-servicio/

La Jornada. (2021). Gas LP: voracidad empresarial. Recuperado de https://www.jornada.com.mx/notas/2021/08/05/opinion/gas-lp-voracidad-empresarial-20210805/

Martínez, F. (2021). Los máximos al gas LP, medida transitoria: López Obrador. Recuperado de https://www.jornada.com.mx/notas/2021/08/04/politica/precios-maximos-a-gas-lp-son-una-medida-emergente-lopez-obrador/

Quadratín. (2021). Gaseros entran en paro por control de precios del Gobierno. Recuperado de https://www.elfinanciero.com.mx/nacional/2021/08/03/gaseros-entran-en-paro-por-control-de-precios-del-gobierno/

Cuarto Oscuro. (s.f.). [archivo fotográfico]. Recuperado de https://latinus.us/2021/08/03/gaseros-suspenden-actividades-cdmx-otros-estados-ante-tope-gobierno-precios-gas-lp-piden-reunion-cre/

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